2018放暑假系列:爵士的續約補強大任務 (角色球員與Dante Exum篇)

飲水機守護神於 23/05/2018 發表 收藏文章
(節錄自《2018放暑假系列:爵士的續約補強大任務》,全文上載於Medium)

雖然在去年夏天的自由市場失去了核心Gordon Hayward,爵士並沒有因此而進入重建之途;反而在新秀Donovan Mitchell打出極為成熟的表現,加上優秀的團隊防守下,球隊從Rudy Gobert傷癒復出後打出29勝6負的佳績,以西岸第五的位置再次晉身季後賽,並擊退了坐擁「三巨頭」的雷霆,殺入西岸第二輪。

不過來年爵士要補強,再進一步的話,以Dennis Lindsey為首的爵士管理層就需要解決球隊一系列的續約和補強問題,而這些問題亦可謂相當棘手。

在七月的自由市場,爵士首先需要考慮的是三位老將的非保證合約:Thabo Sefolosha最後一年的合約將於7月1日變為全額保證合約;而Jonas Jerebko和Ekpe Udoh的合約則會於7月9日全額保證合約。季中因膝傷報銷的Sefolosha是爵士替補防守的重要力量;Udoh是內線協防的能手;而Jerebko則是能夠提供外圍投射和策應能力的延伸四號。

論在輪換陣容的重要性,這三位年過30的老將都是有自己價值的角色球員;但從薪酬空間的角度來說,三人同時被裁掉的話,則可為爵士騰出近1300萬美元的薪酬空間,讓球隊在處理續約和補強上更具彈性。他們的命運如何,可能會為爵士在自由市場的操作定調。

在球隊的後場,爵士亦有搖擺人Royce O'Neale進入兩年的非保證合約,控衛Raul Neto和Exum則約滿。今季簽下的O'Neale能夠提供外圍防守之餘,進攻上亦是符合Snyder體系,能切入、能投外圍而且能傳球的角色球員,留隊的機會相當高。而Neto作為球隊穩健的替補控衛,如果能夠以合適的價格留隊固然是好事,不過一旦Neto取得優厚的合約離隊,爵士要找替代球員亦應該不難。

至於在2014年選秀以第五順位拿下,但長期受傷患困擾的Exum,在這個球季同樣因肩傷缺陣68場常規賽。不過他回歸後亦展示了一些進步:Exum每36分鐘能取得職業生涯新高的17.5分和6.6助攻;而即使三分投射命中率只有27.8%,Exum的整體投射命中率仍上升至48.3%,進攻的把握力顯然有改善。而在防守端上,Exum亦能善用自己身體質素和速度的優勢來限制對手,在迎戰火箭的系列賽,他面對聯盟頂尖的單打手James Harden依然交出優秀的防守表現。

當然Exum在擔任控衛的表現,例如組織攻勢、控制失誤方面仍然有待進步,他的健康也是一個不明朗的因素。不過Exum還是一個可以繼續培養的年輕後衛。只要他在暑假能夠保持健康的身體來開發自己的潛力,或許下個球季就可以迎來職業生涯的突破。爵士留下他絕對是值得考慮的選擇,而且會為Exum開出溢價合約的球隊應該不多,所以他續約留隊的機會應該頗高,然後就要看他的發展了。
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