2018放暑假系列:溜馬的暑假作業—小修小補才是重點

飲水機守護神於 18/05/2018 發表 收藏文章
(節錄自《2018放暑假系列:韜光養晦的溜馬》,全文上載於Medium)

將Paul George交易到雷霆,換來Victor Oladipo和Domantas Sabonis之後,溜馬在開季之前一直被視為重建的球隊。然而從常規賽開始,溜馬給予球迷的驚喜不斷:Oladipo的爆發令他成為全明星,球隊拿下比上季更進一步的48勝,以東岸第五的姿態再度晉身季後賽。再度與LeBron James和騎士交手,溜馬並沒有一如上季般被橫掃,更是將大帝逼到搶七大戰,最後力戰而敗。從常規賽到季後賽,他們的每一步都在超越人們的期望。

從季後賽的表現來看,溜馬並不是沒有能力淘汰James領軍的騎士,落敗的四場往往都是在關鍵時刻的處理未如人意,才令他們未能取勝。只要留住原班人馬,在個別的位置小修小補,加上Oladipo、Sabonis和Myles Turner等年輕主力繼續成長的話,來季在季後賽亦有機會更進一步。但是在這個夏天,以總經理Kevin Pritchard為首的管理層需要處理甚麼任務呢?

球員合約的最大變數:Thaddeus Young的球員選項
在自家球員的合約上,管理層今個夏天需要處理的並不多:在球隊的13人陣容中只有Glenn Robinson III和季中簽下的Trevor Booker約滿;Lance Stephenson、Sabonis和年輕後衛Joe Young的球隊選項如無意外都會獲執行;除非球隊有意在這個夏天就大破大立,否則Bojan Bogdanovic、Darren Collison和Al Jefferson的部分保證合約被裁掉的機會都很低。

隨著Cory Joseph已經執行球員選項,留下原有陣容的最大變數就是Thaddeus Young:對騎士的系列賽中對抗Kevin Love表現出色的Thaddeus Young,來年將擁有價值1376萬美元的球員選項。如果他選擇投身自由市場,簽下一份較長的合約來保障自己的職業生涯的話,溜馬就要思考一下該為他犧牲多少薪酬空間的彈性了。
然而,對於Thaddeus Young和溜馬來說,執行球員選項或許會是更有利的選擇,畢竟在大頂薪年代過去後,29歲的他能夠在市場上拿到約1100至1300萬美元起跳的長期合約機會並不高,執行球員選項至少可以保障來年的薪酬。另一方面,溜馬可以保持大部份的原有陣容再戰一年,然後保持自身的薪酬空間彈性,對未來的規劃相當重要。

補強目標:鋒衛搖擺人、延伸四號
溜馬可以補強的工具並不少,除了手上有第23順位的首輪選秀權外,撇除預留續約的約309萬美元,他們還有約509萬美元的薪酬空間,與及860萬的全額中產和340萬的雙年特例。基本上溜馬只會有不多於三個陣容名額能夠騰出 (假設Booker、Robinson和Joe Young不續約或執行選項),所以這些工具已經相當充足。

雖然對今屆選秀的研究不多,但以目前各大模擬選秀的結果來看,落在首輪中後段的新秀大多都是後衛。溜馬在第23順位撈到的很可能是Troy Brown、Jalen Brunson這類後衛,作為控球後衛或是Stephenson的替補。運氣好的話,Anfernee Simons這位具備潛力、即將19歲的新人也有機會獲溜馬選中,且看溜馬打算在哪個位置補強,又或者會否押注Simons的潛力了。

至於在自由市場方面,溜馬可以補充的大約是幾類球員:有自主得分能力的外線、外圍射手甚至是3D球員,與及延伸四號。簽下多一位得分手,可以減輕Oladipo和Stephenson的負擔;拿下一位射手或3D球員則可以舒緩Bogdanovic防守和外圍投射的責任;取得一個延伸四號就可以取代Booker,拉闊球場的進攻空間。

那麼他們可以有甚麼選擇呢?論第六人,Tyreke Evans值得考慮;射手方面可以考慮Marco Belinelli、Wayne Ellington和Joe Harris;3D球員就可以嘗試向Trevor Ariza、Avery Bradley或Luc Mbah A Moute報價;延伸四號的話,Ersan Ilysova也是個不錯的考慮。對於部分上述的球員,溜馬手上的全額中產對他們而言已經非常吸引,甚至雙年特例也可以考慮。一旦留下原有陣容,並以一年的合約拿下一至兩位合適的球員,溜馬今夏的組軍基本上已經完成。
打爆街場 (一) Marcus Elliott

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