談「如果」:假如溜馬沒有交易Kawhi Leonard

飲水機守護神 於 17/06/2018 發表 收藏文章

(節錄自《也來談NBA近年的四個「如果」》,全文上載於Medium)

為了讓馬刺可以填補側翼的空缺,R.C. Buford在2011年的選秀大會說服了教練Gregg Popovich放棄他最喜愛的球員Geogre Hill,換取第15順位的Kawhi Leonard、第42順位的Davis Bertans,與及Erazem Lorbek的簽約權。結果Leonard在馬刺發展成GDP老化後的核心,而取得Hill的溜馬也在2013和2014年接連闖進東岸決賽。

可以肯定的是,Leonard如果沒有加入馬刺,他不可能成長到MVP等級的球員,畢竟負責球員發展的前馬刺助教Chad Forcier,與及擅於調整球員射姿的馬刺教練Chip Engelland對Leonard在進攻上的發展有很大的幫助。不過待在溜馬的話,Leonard至少也可以成為一個良好的防守球員。

假設Leonard留在溜馬的話,球隊在第一季的側翼還是Danny Granger配Paul George,他在新秀年還是會以替補出發的為主。然而到了Granger傷出的2012–13球季,頂上正選的相信就不會是Lance Stephenson,而是Leonard了。那些年正與熱火抗衡的溜馬,如果擁有George和Leonard鐵鎖般的側翼,加上Roy Hibbert的護框能力,會不會能夠淘汰熱火,晉身總決賽呢?

另一方面,Stephenson沒有登上正選的機會,恐怕一幕幕經典的抗衡LeBron James畫面將不復再,他本人極其量也只是溜馬的板凳狂徒;至於控球後衛的位置,當年即使有Hill來投,Darren Collison仍然在常規賽穩坐正選,直到常規賽末段和季後賽才失去正選位置。假若Hill沒有被交易,Collison也許會一直獲留用,不用在西岸待了五個球季才回歸印第安納了。
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